Streiks und Arbeitsverweigerung in den USA und weltweit: ein neuer Zyklus von Kämpfen?

Fragmente eines Artikels ersterschienen im brasilianischen Passa Palavra

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In den Vereinigten Staaten hat es in diesem Jahr die größte landesweite Streikwelle seit Jahrzehnten gegeben. Und jetzt gibt es auch ein neues Phänomen, das als „The Great Resignation“ (Die große Resignation) bezeichnet wird und durch Massenentlassungen oder Arbeitsverweigerung gekennzeichnet ist, da die Covid-19-Epidemie zu Ende geht und die Kapitalisten des Landes mit einem Arbeitskräftemangel konfrontiert sind. Seit April dieses Jahres haben 20 Millionen Arbeitnehmer gekündigt, 4,3 Millionen allein im August – ein monatlicher Rekord, der etwa 2,9 % der amerikanischen Erwerbsbevölkerung entspricht. Darüber hinaus weigern sich Arbeitnehmer, die während der Pandemie ihren Arbeitsplatz verloren haben, an ihren alten Arbeitsplatz zurückzukehren, der durch niedrige Löhne und schlechte Arbeitsbedingungen gekennzeichnet ist. Einige der am stärksten betroffenen Sektoren sind kleine Einzelhändler und das Hotel-, Restaurant- und Freizeitgewerbe. Hinzu kommt, dass die Zahl der Ruheständler stark ansteigt: Bis zum dritten Quartal 2020 werden rund 3,2 Millionen Amerikaner aus der Generation der „Baby Boomer“ (geboren zwischen 1946 und 1964) aus dem Arbeitsmarkt ausgeschieden sein, was einem Anstieg von mehr als 100 Prozent gegenüber 2019 entspricht.

Um die Arbeitskräfte zurückzuholen, sind die Arbeitgeber gezwungen, deren Forderungen zu erfüllen und deutlich höhere Löhne anzubieten, und zwar sowohl in den Staaten, in denen die Notstandsbeihilfe weiterhin von der Regierung gezahlt wird, als auch in den Staaten, in denen sie gestrichen wurde – den Republikanern nach wäre die Zahlung der Beihilfe ein Anreiz zur Arbeitsverweigerung. Die Situation wird durch den derzeitigen wirtschaftlichen Aufschwung noch verschärft, da der Mangel an Arbeitskräften die Unternehmen daran hindert, die Nachfrage zu befriedigen. Die Angst vor der Pandemie ist sicherlich ein Faktor, ebenso wie die Tatsache, dass vielerorts Schulen und Kindertagesstätten geschlossen bleiben, aber für Paul Krugman liegt die eigentliche Erklärung in der Tatsache, dass „die durch die Pandemie verursachte Arbeitsunterbrechung eine Lernerfahrung war. Viele der Menschen, die das Glück hatten, von zu Hause aus arbeiten zu können, merkten, wie sehr sie es hassten, jeden Tag von zu Hause zur Arbeit zu gehen; einige der Menschen, die im Freizeit- und Gaststättengewerbe arbeiteten, merkten in den Monaten der erzwungenen Untätigkeit, wie sehr sie ihre alten Jobs hassten.“ Außerdem, so Danny Nelms, Präsident des Beratungsunternehmens Work Institute, „hat die Pandemie so lange gedauert, dass sie die Menschen psychisch und physisch beeinträchtigt. Und das veranlasst die Menschen, ihr Leben, ihre Karriere und ihre Arbeit zu überdenken. Hinzu kommt die Tatsache, dass 10 Millionen neue Unternehmen eröffnet werden und es gar nicht so schwer ist, den Arbeitsplatz zu wechseln, wenn man das möchte. Es gibt noch einen weiteren Faktor. Seit Jahrzehnten hat sich der Arbeitsmarkt im Sinne einer zunehmenden Informalität und Prekarität umgestaltet, und die Inflation hat Löhne und Arbeitsleistungen untergraben.

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In diesem Zusammenhang taucht im sozialen Netzwerk Reddit ein merkwürdiges Phänomen auf: das starke Wachstum eines „Sub“ (Gemeinschaft/Forum) namens „Antiwork“, das sich als Raum zur Förderung von Ideen für die Abschaffung der Arbeit im Kapitalismus und zur Ermutigung und Unterstützung von Kämpfen an den Arbeitsplätzen versteht. Die Selbstbeschreibung des „Sub“ lautet wie folgt: „ein Subreddit für alle, die aufhören wollen zu arbeiten, die sich für das Ende der Arbeit interessieren, die ein möglichst arbeitsfreies Leben führen wollen, die sich über Anti-Arbeit-Ideen informieren wollen und die Hilfe bei ihren eigenen Jobs oder Kämpfen im Zusammenhang mit Arbeit brauchen“. Und der Index enthält weitere Details, in denen die Gemeinschaft ihr Ziel zusammenfasst: „Das Ziel von r/antiwork ist es, eine Diskussion zu beginnen und die Arbeit, wie wir sie heute kennen, zu problematisieren“.

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Trotz alledem ist es notwendig, die Ereignisse mit Vorsicht zu betrachten, denn zunächst einmal scheinen die sozialen Netzwerke alles, einschließlich der Kämpfe, in eine Mode verwandelt zu haben: Es stimmt, dass Moden mehr oder weniger dauerhaft sein können, aber was sie im Wesentlichen kennzeichnet, ist ihre Oberflächlichkeit, weshalb sie sich schnell verbreiten und frei zwischen den sozialen Klassen verkehren können. Sind Massenentlassungen eine vorübergehende Modeerscheinung? Und sind die Arbeitnehmer bei der derzeitigen Zunahme von Streiks in der Lage, die von den Gewerkschaftsbürokratien oder von anderen Bürokratien, die an ihre Stelle treten könnten, auferlegten Anweisungen und Hindernisse zu überwinden? In diesem Zusammenhang ist zu bedenken, dass nur 12 % der amerikanischen Arbeitnehmer gewerkschaftlich organisiert sind.

Zweitens scheint man sich verstärkt auf die Unterdrückungsverhältnisse zu konzentrieren, sehr nach dem Geschmack des Identitarismus, wenn zum Beispiel die Entlassung mit dem Vorhandensein „giftiger“ Chefs und Arbeitsumgebungen begründet wird, was eine Personalisierung des Problems darstellt. Die Kämpfe, die sich ausschließlich auf die Unterdrückung, die Personalisierung der Probleme und die Denunziation konzentrieren, anstatt in einem Bruch mit dem Kapitalismus zu bestehen, und zwar durch autonome Kämpfe im eigentlichen Sinne, die darauf abzielen, mit den Ausbeutungsverhältnissen zu brechen, und die sich auf die Selbstverwaltung der wirtschaftlichen Produktion konzentrieren, sind in Wirklichkeit eine Verbesserung der Wettbewerbsmechanismen durch die Arbeiter selbst, was als eine Form der Militanz angesehen wird.

Dies scheint ein Ableger des Toyotismus zu sein, der sich die Fähigkeit der Arbeitnehmer zu Initiative und Kreativität angeeignet hat und nun als Nebenprodukt die Perfektionierung des Wettbewerbs unter den Arbeitnehmern durch die Arbeitnehmer selbst mit sich bringt. Werden die Massenentlassungen von einer Welle von Entlassungen und Konflikten innerhalb der Arbeiterklasse überrollt werden? Darüber hinaus scheint es gegenwärtig eine Besessenheit von der freien Umwidmung und Neuzuweisung des Selbst zu geben (auch wenn diese Neuzuweisung bis zu einem gewissen Grad eine objektive Tatsache des zeitgenössischen Kapitalismus ist), und von einer ultra-individualistischen Selbstbestimmung, die der Zusammenarbeit in potenziell konfliktreichen Beziehungen abgeneigt ist, was letztlich zu einer Infantilisierung der Erwachsenen führt. In Konfliktsituationen finden sie ein Ventil, indem sie sich selbst umgestalten (durch Identitäten) oder sich verlagern (indem sie ihre Aktivitäten auf scheinbar widerspruchsfreie Räume beschränken, in denen sie mit sich selbst oder mit anderen, mit denen sie sich identifizieren, in Beziehung treten). Verzichten die Arbeitnehmer nicht nur auf prekäre und schlecht bezahlte Arbeit, sondern auch auf den Konflikt, und zwar genau in den Räumen, in denen er sich am unmittelbarsten manifestiert? In dieser Hinsicht können wir diese Tendenzen auch als Ausdruck des Rückgangs der Kämpfe und Streiks an den Arbeitsplätzen in den letzten Jahrzehnten in den Vereinigten Staaten betrachten, was bedeutet, dass ein sehr großer Teil der Arbeitnehmer, vor allem die jüngeren, wenig oder gar keine Erfahrung mit kollektiven Kämpfen in der Arbeitswelt hat.

Aus der Sicht der Kapitalisten sehen einige das Phänomen der zunehmenden Entlassungen und der geteilten Kritik an den Arbeitsplätzen als Fortsetzung der gegenwärtig stattfindenden Umstrukturierungen in den Betrieben positiv: „Sowohl die Manager als auch die Arbeitnehmer stellen sich die Art und Weise, wie wir arbeiten, neu vor. Es ist eine Zeit, in der jeder alles neu überdenkt“, kommentiert Daniel Shapero, COO von LinkedIn, die große Entlassungswelle.

Im Sinne der Assimilierung von Kämpfen ist das Problem der sozialen Netze auch eng mit dem Toyotismus verbunden, denn es geht nicht mehr um physische Barrieren und frenetische Rhythmen, die die Organisation von Arbeitnehmern verhindern, wie im Fordismus, sondern vielmehr um eine Verführung, für andere Dinge zu mobilisieren, oder für keine, aber mit der Logik, tote Zeit zu besetzen und Raum für intellektuelle Schöpfung zu schaffen. So kann sogar die Verschwörung ein Zeitvertreib sein, etwas, worüber man reden kann, um eine Ästhetik zu schaffen, eine ganze Produktion, die den individuellen Geist eines jeden Benutzers bewohnt und nichts anderes. Ist es nicht möglich, dass in dieser neuen Art von antisozialem Umfeld ein störendes Verhalten entsteht, das die Arbeitsprozesse radikal in Frage stellt?

Ein weiteres Element, das es zu berücksichtigen gilt, ist die Verleugnung der Arbeit, die an die Stelle der Verleugnung der Ausbeutungsverhältnisse am Arbeitsplatz tritt, was linke Aktivisten, vor allem im libertären Milieu, zu Apologeten der Freizeit macht. Nun stellt die Entschuldigung des Müßiggangs eines der Hindernisse für Kämpfe dar, da sie unter den Aktivisten die Vorstellung verbreitet, dass Kämpfe autonom sind, wenn sie frei entscheiden können, wann sie Aufgaben und Verantwortung übernehmen (oder nicht), wann sie mobilisieren und handeln (oder nicht). Da sie nicht in der Lage sind, ihre Autonomie durch Selbstverwaltung im Bereich der Wirtschaft und durch uneingeschränkte politische Partizipation durch direkte Demokratie auszuüben, nicht nur in Entscheidungsgremien, die mit dem Staat verbunden sind, sondern auch in Institutionen, die von der bürokratischen Linken kontrolliert werden, und da sie oft mit ernsthaften Schwierigkeiten für eine stabile Eingliederung in den Arbeitsmarkt konfrontiert sind, kann es sein, dass die einzige Möglichkeit der Autonomie in der „autonomen“ Verweigerung der Arbeit besteht, sowohl im Bereich der Unternehmen als auch im Bereich der Militanz, was einen Faktor der permanenten Demobilisierung einführt. Ist dies das Schicksal dieser massiven Bewegung von Streiks und Entlassungen?

Schließlich scheint in dieser Welle der Arbeitsverweigerung ein Gefühl (oder eher ein Unmut) des „Genug ist genug“ sehr präsent zu sein, etwas, das sowohl die Identitären als auch die faschistische extreme Rechte sehr gut auszunutzen wissen. Werden die Arbeitnehmer in der Lage sein, dieser Falle zu entgehen?“

Quelle: Passa Palavra, 26-10-2021
Greves e recusa ao trabalho nos EUA e no mundo: novo ciclo de lutas?

Streiks und Arbeitsverweigerung in den USA und weltweit: ein neuer Zyklus von Kämpfen?

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